Không có 'tiểu tam' trong cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh

0:00 / 0:00
0:00
GD&TĐ - Khán giả và cả các nhà chuyên môn luôn hy vọng có kẻ thứ 3 chen chân vào cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh giữa Man City và Liverpool, nhưng họ có lẽ sẽ phải đợi thêm một năm nữa.
Liverpool (áo đỏ) đánh bại Man City trong trận tranh Siêu cúp Anh.
Liverpool (áo đỏ) đánh bại Man City trong trận tranh Siêu cúp Anh.

Cuộc chiến tay đôi

Ngoại hạng Anh tự hào là giải đấu hấp dẫn nhất hành tinh, nhưng cuộc đua vô địch của họ đang dần trở nên dễ đoán hơn bao giờ hết. Man City chứng minh họ không phải là “đại gia nửa mùa” khi vô địch 4 lần trong 5 mùa giải vừa qua. Liverpool cũng khẳng định họ không phải kẻ thách thức thoáng qua. Trước và sau khi chấm dứt cơn khát kéo dài 30 năm tại giải vô địch quốc gia Anh (2020), Liverpool 2 lần về nhì với đúng 1 điểm ít hơn Man City (2019 và 2022).

2 mùa khác thầy trò huấn luyện viên Pep Guardiola lên ngôi dễ dàng, sớm định đoạt cục diện cuộc đua từ giữa mùa giải. Khá thú vị, Man Utd đều là đội á quân và bị bỏ xa lần lượt 19 điểm (2017 - 2018) và 12 điểm (2020 - 2021), và Quỷ đỏ thành Manchester sa thải huấn luyện viên ngay trong nửa đầu mùa giải tiếp theo. Những thống kê đơn giản đó cho thấy một điều đáng kinh ngạc, đó là sức mạnh và sự ổn định của Man City cũng như Liverpool.

Bí quyết thành công của Man City và Liverpool cũng không phải điều gì mới mẻ, họ tin tưởng các huấn luyện viên xuất chúng và mua bán cầu thủ hợp lý năm này qua năm khác. Cách đây khoảng 20 năm, những Man Utd, Arsenal và Chelsea cũng từng có thời điểm thăng hoa nhờ các yếu tố đó. Tuy nhiên, khác biệt nằm ở chỗ, Pep Guardiola và Jurgen Klopp thậm chí xuất sắc hơn người cũ, trong khi sức mạnh tài chính của Man City và Liverpool giúp họ chuyển nhượng thoải mái hơn.

Ngay ở mùa hè năm nay, Man City và Liverpool đều có biến động lực lượng nhiều hơn thường lệ, nhưng họ vẫn chỉ mạnh lên. Man City mất Fernandinho, Zinchenko, Sterling và Gabriel Jesus, nhưng họ đã kịp mua Kalvin Phillips, Julián Álvarez và Erling Haaland thay thế. Tương tự như vậy, Liverpool mất 3 tiền đạo Sadio Mane, Divock Origi, Minamino, nhưng họ đã kịp bổ sung Fabio Carvalho và Darwin Nunez.

Cũng vì Man City và Liverpool liên tục vận động, liên tục cải thiện sức mạnh, khoảng cách giữa họ và các đội bám đuổi hoặc giữ nguyên, hoặc được nới rộng hơn. Cơ hội cho kẻ thứ 3 chen chân vào cuộc đua vô địch của 2 câu lạc bộ này gần như bằng không. Chelsea mùa trước vốn là đương kim vô địch Champions League và có tiền đạo 100 triệu Romelu Lukaku, nhưng họ cũng chỉ thách thức ngôi đầu bảng được khoảng 15 vòng đầu tiên.

Với lực lượng đang có cộng thêm chiến thuật đỉnh cao của Pep Guardiola và Juergen Klopp, Man City và Liverpool mạnh vượt trội phần còn lại. Không những vậy, họ còn duy trì sự ổn định tuyệt vời ở cả trong và ngoài sân cỏ, khác xa với các ông lớn khác. Vì vậy, sẽ không bất ngờ nếu 2 CLB này sớm tách tốp sau World Cup 2022 và đua song mã với nhau trong nửa cuối mùa giải như thường lệ.

Không có 'tiểu tam' trong cuộc đua vô địch Ngoại hạng Anh  ảnh 1

Liverpool được kỳ vọng sẽ lật đổ sự thống trị của Man City.

Nóng cuộc đua top 4

Nếu như cuộc đua vô địch là chuyện riêng giữa Man City và Liverpool, thì cuộc đua top 4 hứa hẹn căng thẳng và khó đoán hơn nhiều lần. Chelsea, Arsenal, Tottenham và Man Utd sẽ là những ứng viên lớn nhất cạnh tranh 2 suất còn lại trong top 4 Ngoại hạng Anh mùa này.

Ở giai đoạn cuối mùa giải trước, Tottenham cho thấy họ nguy hiểm ra sao cùng Antonio Conte. Với việc bổ sung một loạt tân binh trải đều ở các tuyến, Tottenham rõ ràng không chỉ hướng đến mục tiêu lọt vào top 4 ở mùa này. Họ sẽ mơ xa hơn, và tham vọng đó có thể giúp đội bóng áo trắng thách thức ngôi vương trong một thời điểm nhất định.

So với Tottenham, Arsenal có lợi thế về sự gắn kết. Pháo thủ đã ủng hộ tuyệt đối giám đốc kỹ thuật Edu cùng huấn luyện viên Mikel Arteta, bất chấp các thất bại trong 2 mùa giải qua, và họ có vẻ như sắp sửa được đền đáp. Arsenal toàn thắng 5 trận giao hữu mùa Hè với sự toả sáng đáng kinh ngạc của Gabriel Jesus. Tiền đạo người Brazil giống như sinh ra để dành cho Arsenal, và anh sẽ là nhân tố chủ lực giúp đội bóng này làm được điều gì đó ở mùa giải mới.

Ngược lại, Chelsea và Man Utd đều phải chịu đựng các vấn đề nan giải. Ở Chelsea, quá trình đổi chủ khiến họ rơi vào tình cảnh cầu thủ cũ muốn rời đi, cầu thủ mới e ngại không dám đến. Chelsea đã mất trắng 2 trung vệ Rudiger và Christensen. Họ cũng bị Barcelona nẫng tay trên 2 ngôi sao Raphinha và Jules Kounde cho dù đạt thỏa thuận trước.

Hiện tại, Chelsea vẫn săn đón một loạt ngôi sao, nhưng cách mua sắm của họ bị đánh giá là “hoảng loạn” và không rõ mục tiêu. Không ai hiểu Chelsea đang mua người theo ý thích của ông chủ mới Todd Boehly hay theo mong muốn của huấn luyện viên Thomas Tuchel.

Trong khi đó, Man Utd rơi vào tình thế gần như tương tự vì không có vé dự Champions League. Quỷ đỏ đang gặp rắc rối lớn vì Cristiano Ronaldo đòi đi, Frenkie de Jong không chịu đến. Cho dù huấn luyện viên Erik ten Hag đã tạo ra khá nhiều dấu ấn trong 1 tháng vừa qua, nhưng ông khó lòng thay đổi Man Utd khi thiếu mắt xích quan trọng nhất.

Ngoài 4 đại gia nói trên, West Ham cũng có thể chen chân vào cuộc đua đến suất tham dự cúp châu Âu. Đội bóng thành London cho thấy tham vọng lớn ở mùa này khi giữ chân thành công 2 trụ cột Declan Rice và Jarrod Bowen, đồng thời bổ sung tiền đạo Gianluca Scamacca.

Cho dù chỉ có một danh hiệu vô địch Ngoại hạng Anh, kém xa Man City trong giai đoạn này, song Liverpool sở hữu sức mạnh không thua kém, thậm chí được đánh giá nhỉnh hơn. Họ có thể lấy sân chơi Champions League chứng minh điều đó. Trong 4 mùa giải vừa qua, Juergen Klopp và các học trò 3 lần lọt vào chung kết giải đấu danh giá nhất châu Âu và 1 lần lên ngôi, điều mà đội bóng nhà giàu Man City vẫn chưa thể làm được.