Gần một thập kỷ truy lùng kẻ sát hại con gái

GD&TĐ - Khi cảnh sát lâm vào ngõ cụt trong cuộc điều tra kẻ sát hại Crystal, sống tại thị trấn Riverside, mẹ của cô gái, bà Belinda, đã một mình dấn thân điều tra.
Hung thủ Julio, giết người khi mới 18 tuổi.
Hung thủ Julio, giết người khi mới 18 tuổi.

Ròng rã 8 năm trời, bà tìm mọi cách liên lạc với hung thủ qua mạng xã hội ảo MySpace.

Vụ xả súng trong đêm tối

Gần một thập kỷ truy lùng kẻ sát hại con gái ảnh 1
Chân dung nạn nhân Crystal.

Tối ngày 24/2/2006, chị Crystal Theobald, 24 tuổi người Mỹ, cùng bạn trai và anh trai đi xe ô tô về nhà tại thị trấn Riverside, ngoại ô Los Angeles, Mỹ. Theo sau là xe của mẹ Crystal, bà Belinda Lane. Được biết, Crystal ngồi giữa bạn trai và anh trai Justin Theoband.

Tuy nhiên, khi nhóm di chuyển đến giao lộ đường Greenpoint và đường Geranium, một chiếc SUV chở các thành viên của một băng đảng trong khu vực đã áp sát vào chiếc xe của Crystal.

Một thành viên đã liên tục xả súng về xe của Crystal khiến cô gái trẻ thiệt mạng vì bị bắn 3 phát vào đầu. Bạn trai của Crystal bị bắn vào ổ bụng nhưng chỉ bị thương nhẹ trong khi anh trai may mắn thoát nạn.

Qua điều tra, cảnh sát ghi nhận Crystal có 2 người con với cuộc sống bình thường, không có tiền án hay mối liên hệ nào với các băng đảng địa phương.

Crystal kết hôn sau khi tốt nghiệp trung học. Sau đó, cô rời khỏi thị trấn Riverside và cùng chồng mới cưới mở một cửa hàng sửa chữa điều hòa không khí. Cả hai có với nhau hai người con kháu khỉnh.

Cuộc hôn nhân êm ấm sớm chốc đổ vỡ do chồng của Crystal sa vào con đường nghiện ngập ma túy. Hai người ly hôn. Crystal đưa các con trở về nhà mẹ đẻ ở thị trấn Riverside. Tại đây, cô làm quen bạn trai mới, người bị thương ở bụng trong vụ xả súng kinh hoàng.

Ban đầu, cảnh sát nghi ngờ hung thủ là chồng cũ của Crystal. Có thể anh ta đã mất lý trí khi thấy vợ quen biết người đàn ông khác. Tuy nhiên, giả thuyết này nhanh chóng sụp đổ bởi khi vụ án xảy ra, chồng cũ của Crystal đang ở rất xa, không thể có mặt tại thị trấn Riverside.

Sau một thời gian chịu ảnh hưởng bởi cú sốc mất con, bà Belinda quyết định đứng ra làm nhân chứng. Bởi vì, vào thời điểm vụ án xảy ra, bà đang lái xe ô tô phía sau và tình cờ nhìn thấy hung thủ. Theo mô tả của người mẹ, hung thủ là thanh niên rất trẻ. Người này sở hữu vóc dáng gầy gò, có thể là người Mỹ gốc Mexico.

Sau khi phác họa chân dung hung thủ, cảnh sát tìm được một nghi phạm có nhiều điểm tương đồng trong cuốn kỷ yếu của Trường THPT thị trấn Riverside, nơi Crystal từng theo học. Nhưng nghi phạm còn quá nhỏ tuổi và có bằng chứng ngoại phạm vào thời điểm diễn ra vụ án.

Khi những nghi phạm lần lượt bị loại bỏ, cảnh sát chuyển sang nghi ngờ chính người thân của Crystal đã sát hại cô. Người đầu tiên cảnh sát hướng đến là Robert, anh trai cả của Crystal.

Theo lập luận vào thời điểm đó, cảnh sát phát hiện buổi chiều trước khi xảy ra án mạng, Robert xảy ra vụ ẩu đả nhỏ với một băng nhóm địa phương. Nhưng cuối cùng, người đàn ông này không liên quan đến vụ án.

Cuộc truy bắt nhanh chóng rơi vào bế tắc. Cảnh sát sớm đã nản lòng nhưng bà Belinda vẫn nuôi mối căm giận những kẻ giết người bí ẩn. Đứng trước mộ con gái, người mẹ thề rằng sẽ tìm mọi cách đưa hung thủ ra ánh sáng.

Truy lùng qua mạng xã hội

Gần một thập kỷ truy lùng kẻ sát hại con gái ảnh 2
Mạng xã hội MySpace.

Vì đã chứng kiến hung thủ là một thanh niên trẻ tuổi, bà Belinda bắt đầu lân la tìm hiểu mạng lưới của nhóm độ tuổi này trong khu vực. Được hàng xóm mách bảo rằng, người trẻ thời điểm đó đều sử dụng mạng xã hội MySpace, bà Belinda đã nhờ cháu họ 14 tuổi, Jamie McIntyre, lập hộ một tài khoản.

Lấy tên tài khoản là “Thiên thần” (Angel), bà Belinda cũng sử dụng ảnh của người con quá cố làm ảnh đại diện vì Crystal vốn xinh đẹp. Dưới sự hướng dẫn của cô cháu gái, bà Belinda nhanh chóng thành thạo cách sử dụng mạng xã hội này, từ việc đăng trạng thái, đăng ảnh, cập nhật cuộc sống thường nhật.

Trong một thời gian dài, bà cùng Jamie kết bạn với rất nhiều người, sử dụng ảnh cũ của Crystal để đăng bài viết mỗi ngày. Tài khoản “Thiên thần” nhanh chóng trở nên nổi tiếng và được rất nhiều thanh thiếu niên trong thị trấn biết đến. Mọi người đều muốn nhắn tin làm quen với cô gái dí dỏm, sở hữu ngoại hình xinh đẹp.

Tuy nhiên, trong mỗi cuộc trò chuyện, “Thiên thần” đều tìm cách dò hỏi về cái chết của một cô gái 24 tuổi vào đêm 24/2/2006. Dù mạng lưới thanh thiếu niên thị trấn Riverside tương đối rộng khắp, không ai có câu trả lời làm “Thiên thần” hài lòng.

Sau gần một tháng miệt mài “nằm vùng” trên MySpace, “Thiên thần” nhận được lời mời kết bạn từ một tài khoản có tên là “Jokes V. 5150x3. SSR”. Sau khi kiểm tra tài khoản mới, bà Belinda nhận ra người này là thành viên của một băng đảng trẻ trong thị trấn có tên là 5150.

Gần một thập kỷ truy lùng kẻ sát hại con gái ảnh 3
William Jokes hầu tòa sau nhiều năm lẩn trốn.

Linh cảm của người mẹ cho rằng, Jokes có thể dính líu tới cái chết của Crystal. Bà vội vàng đồng ý kết bạn và làm quen với người này. Tuy nhiên, Jokes tương đối cảnh giác và kiệm lời.

Bà Belinda nói dối rằng, mẹ của “Thiên thần” hiện đang ngồi tù vì tội buôn ma túy. Thực tế, bà Belinda đã từng phải ngồi tù vì tội danh trên nên câu chuyện bà kể rất chân thực, chiếm được lòng tin của Jokes. Hắn ta dần mở lòng và đem lòng yêu “Thiên thần”.

Một ngày nọ, Jokes quyết định mời “Thiên thần” đến dự một bữa tiệc của người quen trong thị trấn. Tuy nhiên, bà Belinda đã khéo léo từ chối lời mời do không có xe. Ngay lập tức, Jokes bảo sẽ đến đón người đẹp trên chiếc xe của hung thủ đã sát hại Crystal ngày hôm đó.

Quá bàng hoàng, bà Belinda đã in toàn bộ cuộc trò chuyện ra giấy và đến cơ quan công an trình báo. Cảnh sát điều tra vụ án đã rất bất ngờ trước sự liều lĩnh của bà Belinda. Khi đọc toàn bộ tin nhắn, họ nhận ra bà Belinda có tố chất của một thám tử và đã khéo léo mồi chài thông tin từ nghi phạm mà không khiến hắn nghi ngờ.

Cảnh sát quyết định bắt giữ Jokes, tên thật là William, 17 tuổi, để tra hỏi. Vốn không phải kẻ cứng rắn, William nhanh chóng khai nhận mình là người lái xe trong đêm Crystal bị sát hại. Thời điểm đó, trên xe còn 3 thành viên khác thuộc băng đảng 5150 là Julio Heredia, 18 tuổi và hai anh em Manuel và William Lemus. Hắn ta cũng tiết lộ Julio chính là người nổ súng giết Crystal.

Trước đó, nhóm người này có xích mích với một băng đảng khác nên chúng quyết tâm ra tay trả thù. Tình cờ, thành viên của băng đảng kia sở hữu chiếc xe giống xe của Crystal ngày hôm đó. Vì vậy, 4 thành viên của 5150 đã nhận nhầm và ra tay sát hại sai người.

Tuy nhiên, do không có bằng chứng nên cảnh sát không thể bắt giữ những thành viên còn lại trong băng đảng. William được thả và Julio cũng không hề hay biết hành động của mình đã bị người thân của nạn nhân phát hiện. Phẫn uất với cách điều tra lỏng lẻo này, bà Belinda quyết tâm tự tay trả thù cho con gái.

Sau đó, bà Belinda tiếp tục sử dụng tài khoản “Thiên thần” để tiếp cận Julio và lấy lòng hắn. Khi Julio đã đem lòng yêu “Thiên thần”, bà Belinda mời hắn và William đến một bữa tiệc kín, chỉ dành cho khách mời thân thiết với “Thiên thần”.

Theo kế hoạch ban đầu, bà Belinda sẽ dụ dỗ hai thanh niên đến một bãi cỏ hoang. Bà dự định sẽ tự tay kết liễu chúng bằng súng như cách con gái bà đã qua đời. Tuy nhiên, đến sát ngày hôm đó, bà Belinda đã chùn bước.

Thay vào đó, bà nhắn tin cho William và hỏi: “Tại sao anh lại giết tôi?”. Tin nhắn khiến William bàng hoàng vì hắn không biết mặt nạn nhân trong buổi tối ngày hôm đó.

Ngay sau đó, William và Julio bỏ trốn. Không chịu bỏ cuộc, bà Belinda đã phối hợp cùng cơ quan điều tra truy vết hai kẻ tình nghi. 5 năm sau, vào năm 2011, cảnh sát tìm thấy Julio, hiện đang lẩn trốn tại miền Trung Mexico.

Đến năm 2014, 8 năm sau vụ án, một người đã báo cho bà Belinda biết William trốn ở Mexico. Bà liền đăng nhập vào MySpace và nhắn tin cho William rằng: “Tôi sắp bắt được anh rồi”.

Cuối cùng, hắn ta bị bắt vào ngày 5/6 và được giao cho Sở Cảnh sát thị trấn Riverside. William bị kết án 22 năm tù vì tội giết người. Trong khi Julio bị kết án 138 năm tù.

“Tại sao anh lại giết tôi?”

Gần một thập kỷ truy lùng kẻ sát hại con gái ảnh 4
Bà Belinda chia sẻ về hành trình truy bắt hung thủ sát hại con gái.

Tin nhắn đầy căm phẫn của bà Belinda đã truyền cảm hứng để công ty truyền thông Netflix dựng lại thành phim. Lấy tên “Hung thủ Julio, giết người khi mới 18 tuổi.” (Why did you kill me?), bộ phim dự kiến sẽ ra mắt trên nền tảng Netflix vào năm 2021.

Ngay lập tức, câu chuyện đằng sau bộ phim đã thu hút sự chú ý của các khán giả yêu thích phim hình sự. Họ bắt đầu tìm hiểu về cuộc đời của bà Belinda sau những thăng trầm xảy đến với gia đình của bà.

Qua đó, họ bất ngờ khi phát hiện, sở dĩ cảnh sát lại nghi ngờ người thân của Crystal đã sát hại cô bởi gia đình này vốn “nhúng chàm”. Bà Belinda từng buôn ma túy và là con nghiện ma túy.

Trong khi Robert và Justin, hai anh trai của Crystal, có nhiều tiền án như cướp xe, tàng trữ vũ khí, buôn bán ma túy, bắt giữ người trái phép… Bà Belinda khẳng định, Crystal không tham gia vào những vụ việc phi pháp của gia đình dù bạn bè cô khẳng định Crystal biết hết những việc này. Cô từng nài nỉ mẹ và các anh hoàn lương.

Một điều khác khiến khán giả tò mò là “Thiên thần” còn hoạt động trên MySpace hay không. Tuy nhiên, đây vẫn còn là một ẩn số do hiện nay, mọi người đã chuyển sang sử dụng các mạng xã hội phổ biến hơn như Facebook, Twitter, Instagram.

Bản thân Belinda cũng sử dụng Facebook nhưng bà khá kín tiếng khi hoạt động mạng xã hội. Tài khoản của bà chỉ công khai một bức ảnh photoshop hình Crystal xuất hiện trên bầu trời xanh như một thiên thần.

Dù cuộc sống hiện tại tương đối bình lặng, bà Belinda bày tỏ chưa một ngày nào thôi nguôi ngoai trước cái chết của con gái. Bà hy vọng những cố gắng của mình có thể giúp con ra đi thanh thản.

Một trong 4 ngôi nhà hạnh phúc được xây dựng trong năm 2022.

Viết tiếp ước mơ từ những 'ngôi nhà hạnh phúc'

GD&TĐ - “Ngôi nhà hạnh phúc” không chỉ bù đắp một phần thiếu thốn mà đang trở thành nguồn động viên, khích lệ cho nhiều trẻ em mồ côi, có hoàn cảnh đặc biệt ở Lai Châu vượt qua gian khó, vươn lên viết tiếp ước mơ, hoài bão...
Học sinh Trường THPT Lê Quý Đôn (Quận 3, TPHCM). Ảnh: C.Chương

TP HCM làm gì để bảo đảm chỗ học cho con em công nhân?

GD&TĐ - Là một trong hai đô thị lớn nhất nước, TPHCM thu hút một lượng lớn cư dân từ các tỉnh thành khác về làm việc, sinh sống dẫn đến tăng dân số cơ học cao. Đặc biệt, những quận, huyện, TP có khu chế xuất, khu công nghiệp thường có tỷ lệ học sinh/lớp vượt quy định.
Thiết bị khí cầu trực thăng được thử nghiệm ở Hòa Lạc (Hà Nội).

Khí cầu lai ghép của nhà khoa học U80

GD&TĐ - Khí cầu trực thăng có độ nâng tải lớn, không tốn năng lượng, bay êm và lâu, cất hạ cánh thẳng đứng... dùng để giao hàng, cứu trợ cứu nạn là sản phẩm của GS.TSKH Nguyễn Đức Cương, Trung tâm Tư vấn công nghệ và Dịch vụ Hàng không cùng cộng sự nghiên cứu chế tạo.
Chuẩn hóa trình độ giáo viên là điều kiện tiên quyết để thực hiện thành công Chương trình GDPT mới.

Khai thác hiệu quả thiết bị dạy học thực hiện Chương trình mới

GD&TĐ - Thực hiện chương trình mới với lớp 3, lớp 7, lớp 10, ngoài cơ sở vật chất hiện có sẽ cần phòng học, trang thiết bị mới để đáp ứng yêu cầu môn học cũ dạy theo hướng mới và bộ môn mới. Các chuyên gia, chủ biên Chương trình môn học có những chia sẻ, lưu ý về nội dung này.