Bản in

Khỏe - Đẹp

Thứ Năm, 14/3/2019 13:21

Thực phẩm nhân tạo: Liệu có chấm dứt nạn đói?

Sản phẩm cá nhân tạo của Công ty Finless Food (Thung lũng Silicon, California) được chế biến tại nhà hàng.Sản phẩm cá nhân tạo của Công ty Finless Food (Thung lũng Silicon, California) được chế biến tại nhà hàng.

GD&TĐ - Trà tổng hợp? Thịt phòng thí nghiệm? Sữa nhân tạo? Dinh dưỡng và vitamin trong một hỗn hợp chất đạm? Dân số thế giới tăng nhanh trong khi sản xuất lương thực chủ yếu phải lệ thuộc vào các chủng nguồn cây lương thực có sẵn trên hành tinh, thì liệu thực phẩm nhân tạo có đủ khả năng cung cấp dinh dưỡng cho con người?

Thói quen ăn uống và các nhân tố môi trường

Một báo cáo của Liên Hợp Quốc (UN) gọi là Tuyên bố an ninh lương thực và dinh dưỡng thế giới được công bố vào tháng 8/2018, đã cung cấp một số thống kê khó chịu về nạn đói và béo phì trên toàn thế giới.

Theo đó, khoảng 821 triệu người trong tổng số 7,6 tỷ dân cư trên hành tinh chúng ta đang không nhận đủ dinh dưỡng. Trên bình diện toàn cầu thì cứ 9 người sẽ có 1 người đói ăn gồm 515 triệu người ở châu Á và 256,5 triệu người ở châu Phi.

Việc giảm lượng thức ăn đang là căn nguyên khiến ½ trẻ em dưới 5 tuổi bị chết. Khoảng 66 triệu học sinh trên thế giới đang bị đói. Mặt khác, báo cáo trên cũng nói rằng những khó khăn trong việc tiếp cận thực phẩm dinh dưỡng đang là nguyên do làm gia tăng nạn béo phì trên thế giới.

Có vẻ như chúng ta không thể cung cấp đủ thực phẩm cho hơn 800 triệu người trên thế giới tại thời điểm này khi mà dân số thế giới đang phình ra theo cấp số nhân, làm thúc đẩy nhu cầu lương thực toàn cầu dự kiến sẽ tăng từ 59% đến 98% vào thời điểm năm 2050.

Cùng lúc này, nhu cầu tiêu thụ thịt thế giới sẽ nhanh chóng vượt nguồn cung từ bò, lợn, gà hay các loại thịt ăn được khác. Biến đổi khí hậu đe dọa khan hiếm nước, gia tăng nhiệt độ toàn cầu và thời tiết cực đoan sẽ tác động dai đẳng hơn cho các vụ mùa màng. 

Trên hết, sản xuất lương thực ngày hôm nay đang gây căng thẳng cho môi trường. Thành phần trong chất thải ngày càng khó kiểm soát.

Khi mà các hướng tiếp cận truyền thống không điều chỉnh được vấn đề bất ổn an ninh lương thực toàn cầu, thì chúng ta cần phải hỏi xem liệu có công nghệ nào tiến bộ hơn để khắc phục tình hình?

Thịt gà được “nuôi” thành công trong phòng thí nghiệm có chất lượng không kém thịt gà tự nhiên.

Gà phòng thí nghiệm và cá ngừ nhân tạo

Có lẽ chúng ta cũng đã nghe nói đến “thịt sạch”, “thịt phòng thí nghiệm” và “thịt nhân tạo”? Trong vài năm trở lại đây, các thí nghiệm để sản sinh ra loại sinh vật trông như thịt có thể ăn được đã tăng lên theo cấp số nhân.

Nhìn chung, quy trình này tương tự như in ấn sinh học 3D: các nhà khoa học sẽ lấy những tế bào gốc cơ của động vật trưởng thành rồi đem đặt chúng trong những dung dịch giàu dinh dưỡng để cho chúng tự lớn lên thành khuôn hay thành những hình dạng như ý muốn.

Cũng trong lĩnh vực nuôi dưỡng này, một số công ty đang áp dụng kỹ thuật này để nuôi nấm quý. Vượt ra khỏi thung lũng Silicon, các nhà khoa học ở Maastricht, Tel Aviv hay Tokyo đang thử nghiệm với tế bào gốc và trong tương lai sản xuất thịt sẽ diễn ra theo xu hướng đại trà.

Lấy ví dụ như, các nhà nghiên cứu của Dự án bò nuôi cấy đã lấy những tế bào gốc từ vai của con bò và cho những tế bào này ăn một dung dịch dinh dưỡng trong đĩa nuôi cấy, chúng sẽ hình thành mô cơ. Từ vài tế bào ban đầu, chúng có thể sản sinh thành hàng tấn thịt.

Công ty Mosa Meat (Hà Lan) đã giới thiệu chiếc bánh hăm-bơ-gơ thịt bò đầu tiên của họ tại London vào năm 2013, và họ hứa hẹn rằng sẽ sản xuất đại trà thịt bò nhân tạo trong vòng 3 - 4 năm tới.

Hai dự án khởi nghiệp của Israel là SuperMeat ở Tel Aviv và Quỹ nông nghiệp hiện đại (MAF) ở Ramat Gan đã bắt tay nhau để cùng sản xuất thịt nuôi cấy, họ “nuôi” thịt gà trong các phòng thí nghiệm; trong khi đó Công ty Finless Food ở thung lũng Silicon đang hứa hẹn sẽ sản xuất ra cá thật sự được nuôi từ các tế bào gốc nhằm giúp cân bằng nguồn hải sản tương lai.

Gan ngỗng nuôi cấy và xúc xích tổng hợp

Công ty JUST Inc (San Francisco) nổi tiếng là một doanh nghiệp thực phẩm gây nhiều tranh cãi. Công ty này chuyên sản xuất ra các loại gan ngỗng béo được nuôi cấy; xúc xích tổng hợp và thậm chí cả đồ ăn nhân tạo.

Các nhà nghiên cứu của JUST Inc cũng đang điều nghiên với loại thịt nuôi cấy và họ hứa hẹn sẽ trưng ra sản phẩm trong thời gian sắp tới. Hay công ty Integriculture Inc (Nhật Bản) cũng đang sản xuất loại gan ngỗng béo nuôi cấy như JUST Inc. CEO Yuki Hanyu phát biểu rằng sản phẩm phòng thí nghiệm của công ty có thể xuất hiện trên các kệ tại siêu thị trong vòng 4 năm tới.

Sản phẩm gan ngỗng béo được nuôi trong phòng thí nghiệm của Công ty JUST Inc ở San Francisco.

Nói thêm cho bạn đọc rõ, công nghệ sản xuất ra thịt nhân tạo rất phức tạp vì nó không chỉ là các mô cơ mà còn mà các mô liên kết hay tế bào chất béo theo một khối hoàn hảo. Bên cạnh đó thì chi phí sản xuất rất đắt đỏ.

Năm 2013, giá của một miếng thịt nuôi cấy cho món bánh hăm-bơ-gơ là 325.000 USD. Ngoài ra chi phí mua huyết thanh để cho các tế bào ăn vẫn còn khá cao. Bên cạnh công nghệ thì hương vị của thịt cũng là điều đáng nói khi mà nó không có máu, chất béo và mô liên kết bị mất. Và các nhà nghiên cứu đang tìm cách cải thiện nó.

Phô mai và sữa

Một nhóm các nhà nghiên cứu ở San Francisco đang làm việc với loại phô mai thuần chay có chứa chất đạm căn bản tương tự như đạm sữa nhưng lại không đến từ động vật. Họ biến đổi các tế bào nấm men thành các nhà máy chất đạm sữa siêu nhỏ. Nó không chỉ là phô mai thay thế mà còn là thứ phô mai không có nguồn gốc động vật. Quy trình sản xuất ra phô mai thuần chay bền vững hơn tiêu chuẩn sản xuất phô mai kiểu truyền thống.

Công ty khởi nghiệp Muufri đang hy vọng loại nấm men nuôi cấy cũng có thể sản xuất ra đạm sữa, nó có mùi vị và giá trị dinh dưỡng như sữa thật. Có thể sẽ có rất đông người đón nhận loại sữa này khi mà không ít người trên thế giới không được uống sữa hàng ngày.

Sản xuất sữa truyền thống đang tạo ra 3% lượng khí thải nhà kính mỗi năm. Công ty Muufri nhấn mạnh rằng sữa của họ không có chất lượng như sữa thật sự nhưng cũng xấp xỉ như thế.

Một nhà nghiên cứu của công ty Muufri (San Francisco) đang khoe loại sữa nhân tạo do công ty sản xuất trong phòng thí nghiệm.

Thực phẩm thay thế trong tương lai

Hãy tưởng tượng xem mô hình nông nghiệp thuần túy sẽ bị sụp đổ trong vòng 2- 3 thập niên tới do biến đổi khí hậu và sự gia tăng dân số quá mức, khi đó loài người sẽ làm gì? Về vấn đề an ninh lương thực, cần cho dinh dưỡng không chỉ là ý tưởng tiêu dùng thịt sạch mà còn là các loại thực phẩm nhân tạo và cả côn trùng.

Khoảng 2 tỷ người đang thường xuyên ăn côn trùng trong bữa ăn hàng ngày của họ, và có hơn 1900 loài côn trùng có thể ăn được. Các loài côn trùng thường được “đánh chén” nhiều nhất là bọ cánh cứng, bướm, ong và kiến.

Vào năm 2011, Ủy ban Châu Âu (EC) thậm chí còn cung cấp một giải thưởng trị giá 4,32 triệu USD cho tổ chức nào có ý tưởng hay nhất về phát triển côn trùng làm thức ăn phổ biến.

Sau tất cả, câu hỏi mà chúng ta phải trả lời không nằm ở việc dùng hay không dùng thực phẩm nhân tạo, có thể chấm dứt được bất ổn an ninh lương thực, mà là người ta có thể chấp nhận các món ăn côn trùng hoặc nhân tạo hay không? Liệu con người có đủ dũng cảm để chấp nhận ăn uống từ các loại thực phẩm ra đời từ phòng thí nghiệm?

Thay đổi tư duy tiêu dùng

Trở ngại chính đối với thực phẩm nhân tạo không phải là công nghệ hay tiền bạc mà đến từ nếp nghĩ của con người khi đề cập đến các bữa ăn sản sinh ra từ phòng thí nghiệm.

Điều đó là đúng khi nhiều dự án sử dụng các nguyên liệu tươi kết hợp với công nghệ tiên tiến, chẳng hạn máy in thực phẩm 3D Foodini được tạo ra bởi công ty Natural Machines. Khi thịt nhân tạo, sữa hay phô mai có vẻ sẽ thành bữa ăn hàng ngày, người ta khó mà chấp nhận nó trong một khoảng thời gain đầu.

Theo thăm dò về quản lý ngôn ngữ và thực phẩm của Đại học Michigan (Mỹ) với việc khảo sát 2.100 người Mỹ trong năm 2018 những câu hỏi đại loại như “Làm thế nào để quý vị mua thực phẩm hao hao giống như thịt và có vị gần như thịt nhưng lại ra đời từ các thành phần trong phòng thí nghiệm?”.

Sự phản hồi không rõ ràng cho lắm. Khoảng 1/3 người Mỹ trả lời rằng họ muốn mua thịt tổng hợp, trong khi 2/3 số người khác đang tỏ vẻ thận trọng. 48% người tham gia phỏng vấn nói rằng họ từ chối mua sản phẩm như vậy.

Nguyễn Thanh Hải (Tổng hợp)

Tin tiêu điểm