Bản in

Khoa học

Thứ Tư, 27/12/2017 10:10

"Người bạn” xa lạ của chúng ta

"Người bạn” xa lạ của chúng ta

GD&TĐ - Nếu người ngoài hành tinh thực sự tồn tại, trông họ sẽ như thế nào? Họ ăn gì để duy trì sự sống?

Nét tương đồng với con người

Một cuộc hội thảo về người ngoài Trái đất từng được tổ chức tại Hiệp hội Hoàng gia Anh, với sự góp mặt của các đại diện đến từ Cơ quan hàng không vũ trụ Mỹ (NASA), Cơ quan vũ trụ châu Âu và Văn phòng Liên hợp quốc về các vấn đề vũ trụ (UNOOSA). Tại hội nghị này, đã có rất nhiều nhà khoa học đưa ra các tham luận về khả năng tồn tại của người ngoài hành tinh trên Trái đất và "nguy cơ" của với cuộc sống của chúng ta.

Tiến sĩ Simon Conway Morris, thuộc trường đại học Cambridge (Anh) và là đại biểu tham dự hội nghị này cho rằng, những sinh vật ngoài Trái đất - nếu tồn tại, cũng có thể có hình dáng bề ngoài giống với chúng ta. Nhưng có thể họ sẽ thông minh hơn con người trên Trái đất. Nếu những dự đoán của nhà khoa học người Anh là đúng sự thực, chúng ta có thể phần nào hình dung ra hình dáng của người ngoài hành tinh qua những bộ phim viễn tưởng của Hollywood như Chiến tranh giữa các vì sao (Star Wars) hay Star Trek.

Ngoài ra, Tiến sĩ Conway Morris cũng tin rằng những sinh vật ngoài hành tinh có cách giao tiếp, xung đột và có xu hướng khám phá các hành tinh khác như con người trên Trái đất. Trong trường hợp, những người ngoài hành tinh đến với Trái đất theo cách thân thiện, Tiến sĩ Morris đề nghị chúng ta nên đón chào họ và tìm một nơi thích hợp cho họ sinh sống.

Tuy nhiên, ông cũng lo ngại những người ngoài hành tinh sẽ không thân thiện như vậy vì họ đến từ những hành tinh nhiều tuổi hơn Trái đất và biết đâu lại là một hiểm họa với chúng ta. Do vậy, Tiến sĩ kêu gọi các nhà khoa học trên thế giới hãy tích cực nghiên cứu nhằm tìm ra những bằng chứng về người ngoài hành tinh tồn tại trên Trái đất, để sớm có kế hoạch đối phó với những vị khách lạ mặt này.

Người ngoài hành tinh ăn gì?


Nghiên cứu mới của nhà khoa học Mỹ chỉ ra, nếu tồn tại ở những hành tinh như sao Hỏa, sinh vật ngoài hành tinh có thể sống bằng năng lượng từ tia vũ trụ. Những tổ chức sinh vật sống dựa vào tia vũ trụ có thể phát triển tốt trên những hành tinh trôi nổi trong không gian liên thiên hà và không quay quanh ngôi sao nào, nhà nghiên cứu Dimitra Atri ở Viện Khoa học Vũ trụ Blue Marble tại Seattle, Mỹ, kết luận trong báo cáo được công bố trên tạp chí Royal Society Interface. "Khi phóng xạ xuyên tới tầng nước có thể tồn tại bên dưới bề mặt sao Hỏa hoặc mặt trăng Europa của sao Mộc, nó sẽ kích hoạt những phản ứng hóa học mà sinh vật sống có thể sử dụng", Live Science dẫn lời Atri.

Sự sống trên Trái Đất dựa phần lớn vào năng lượng từ Mặt Trời. Ánh sáng thúc đẩy phản ứng quang hợp, trực tiếp hoặc gián tiếp cung cấp dưỡng chất cho phần lớn các tổ chức sinh vật tồn tại. Tuy nhiên, nếu không có ánh sáng, sinh vật sống có thể tìm kiếm những nguồn năng lượng khác như nhiệt, năng lượng hóa học và thậm chí phóng xạ ion hóa.

Ví dụ, vi khuẩn Candidatus Desulforudis audaxviator tìm thấy ở độ sâu 2,8km bên dưới một mỏ vàng ở Nam Phi, sống nhờ năng lượng từ đồng vị phóng xạ của urani, thori và kali trong đất đá. Phóng xạ ion hóa từ những đồng vị này phân giải nước trong khu vực thành khí hydro, cho phép vi khuẩn sử dụng làm nhiên liệu để sản xuất các phân tử hữu ích khác.

 

"Hầu hết nghiên cứu về phóng xạ ion hóa liên quan đến những ảnh hưởng gây hại tiềm tàng như hủy hoại ADN", Atri nói. "Nhưng vi khuẩn sống tách biệt hoàn toàn với ánh sáng Mặt Trời và sinh quyển có thể sống sót nhờ phóng xạ ion hóa". Atri nghiên cứu tia vũ trụ trong ngân hà, bao gồm các hạt mang năng lượng cao như proton, xuyên qua không gian từ ngoài hệ Mặt Trời. Sau khi tìm hiểu về Ca. D. audaxviator, Atri băn khoăn liệu các vi khuẩn khác có thể sinh tồn nhờ năng lượng từ tia vũ trụ hay không.

Tia vũ trụ sở hữu năng lượng cao hơn nhiều so với nguồn phóng xạ trên Trái Đất. Khi chiếu vào khí quyển hoặc bề mặt hành tinh, chúng phát ra một loạt hạt như electron, positron và neutron cùng với tia gamma nguy hiểm. "Tia vũ trụ có ở khắp mọi nơi, và chúng chứa rất nhiều năng lượng, thậm chí có thể xuyên qua bên dưới bề mặt hành tinh", Atri cho biết.

Sử dụng mô phỏng trên máy tính, Atri phát hiện tia vũ trụ có thể cung cấp nguồn năng lượng ổn định cho sự sống dưới lòng đất. Năng lượng này khá giống với nguồn sản sinh từ các chất phóng xạ trên Trái Đất. Dòng năng lượng cũng có thể nuôi sống các dạng sống tiềm năng khác. Atri đang lên kế hoạch để vi khuẩn Ca. D. audaxviator tiếp xúc với những hạt sinh ra từ tia vũ trụ trong phòng thí nghiệm để chứng minh giả thuyết của mình.

Theo Thục Uyên
Discovery